Friday, November 27, 2009

Blick Bassy

Blick BassyFrom the same musical country as the great Manu Dibango, Blick Bassy is a Cameroonian soul jazz musician who grew up listening to Gilberto Gil and Marvin Gaye. He is incredible. Bassy’s music is a beautiful, haunting blend of West and Central African rhythms that will remind you at once of Cape Verdean sounds just as much as Mali’s music, but once in awhile he’ll throw in a bossa nova and you’ll be hooked, longing, yearning for more. Léman is the title of his debut album, recorded in Salif Keita’s studio in Bamako and released by the label World Connections. Currently based in Paris, Bassy recorded his album entirely in his native tongue, Bassa, a language that he says is quickly disappearing.

Africa is the album opener, an organic acoustic track featuring the kora, the double-bass, and other West African instruments such as the calabash that give music from that region that distinct flavor. The track that is currently rocking my world right now though, one that I just can’t get enough of, is Donalina. It stars with a soft guitar strumming bossa nova style and you almost expect a voice like Seu Jorge’s to come in, but instead it’s Bassy singing in a language that I never even know existed but yet sounds familiar – the feelings it expresses need no translation. Stunning. For anyone reading this in the States, it hits just the spot if you are currently lounging around rendered immobile by turkey-induced food-coma. Remember this name: Blick Bassy. And Happy Thanksgiving.

Africa
Donalina

Conterrâneo do grande Manu Dibango, o Blick Bassy é um cantor de música jazz e soul camaronês que cresceu a ouvir a música de Gilberto Gil e Marvin Gaye. O homem é incrível. A música dele é uma mistura linda e captivante dos estilos musicais do oeste de África; às vezes faz lembrar ritmos Cabo Verdeanos do estilo Tcheka, outras vezes é mais parecida com as músicas do Mali. E então quando ele faz uma bossa nova africanizada, está lançado o isco. Apanhou-me. Léman é o nome do seu primeiro album a solo, feito em Bamako nos estúdios do Salif Keita e lançado pelo label World Connections. Baseado em Paris, o Bassy canta as suas músicas exclusivamente em Bassa, dialecto do seu povo nómada que esta em franco desaparecemento.

O album abre com a canção Africa, uma música acústica e orgânica com instrumentos típicos daquela região africana, tal como o kora e a cabaça, que a dão aquele sabor único. Mas a canção que esta a tirar-me do sério é Donalina. Começa com umas batucadas e uma guitarra leve, e ate parece que a qualquer momento vamos ouvir a voz de Seu Jorge a cantar, tal é o feeling da música. Em vez disso, temos a voz de Bassy a cantar numa língua sobre a qual nem sequer sabia existir, mas que soa-me tão bem que até parece familiar. Talvez porque os sentimentos que transmite não precisam de tradução. É uma canção bela. Se alguêm esta a ler este post nos Estados Unidos e acaba de se empanturrar com o peru do Thanksgiving, a vibe destas músicas é perfeita para aquele período sonolento pós-jantar. Não se esqueçam do nome: Blick Bassy. E Feliz Thanksgiving.


-Photo by Luxor Live

Blick Bassy on Myspace
Blick Bassy on WorldConnection
Blick Bassy's Leman on Amazon
Also available on iTunes

3 comments:

Anonymous said...

blick bassy was a good discovery
good to hear about new african artists with great music please keep writing as this blog has added at least 50 tracks to my ipod including Donalina and Aire :)
p.s. nao chora mais bebe

Claudio Silva said...

Hahahaha Jujas! O Troglo finalmente deu sinal de vida! Sorry to have played Donalina and Aire so much brotha...but it was worth it.

j.silva917 said...

hahaha ya

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