Monday, December 14, 2009

Bonga: Paz em Angola

Bonga
Bonga. He is to Angola what Cesária Évora is to Cape Verde – his music put his country on the map. He has been singing since before Angola was even a country, and his pro-independence songs helped fuel the struggle against Portuguese rule. Bonga is the king amongst Angolan musicians, and it’s hard to find a single soul in Angola who doesn’t respect the man or was in some way touched by his music. But among the many Cds Bonga has recorded, Paz Em Angola stands out as my favorite. And now that I'm about to return to Luanda, it's a constant fixture on my iPod.

Paz Em Angola is among the earliest forms of recorded music I vividly remember hearing as a child. I love this album. It was released in 1991, a very turbulent time in Angola’s history, and the country was finally flirting with peace and democracy after years of among the most brutal civil wars the continent had seen. While the peace process was to end in failure, it nonetheless inspired Bonga to create this masterpiece. At the time I was living in Portugal with some family friends and my Dad would make frequent trips there, bringing along this CD (cassette back then) to play in the car as we would go on our little trips. I know the CD by heart, such was the frequency with which I asked for it to be played. And my Dad was always only too happy to comply, as Bonga and Madredeus are pretty much on constant repeat on any vehicle he owns. Songs like Camacove, Hino de Carnaval (especially this one!), and Carrumba shaped my childhood and bring me the happiest memories; when I listen to them today it’s a bit like reliving those heady days in Lisbon. I hope you all enjoy some vintage Bonga, and long live peace in Angola, because this time it's here to stay.

Camacove
Hino de Carnaval
Carrumba

Aiué. O que este CD me faz. E ainda mais agora que o regresso a Luanda é iminente.

Paz em Angola é o meu CD preferido do Kota Bonga, homem este que levou a música de Angola aos quatro cantos do mundo. Nota-se o amor intenso que este cantor tem para com o seu país – cantava músicas pro-independência ainda antes de Angola ser considerado um país digno deste nome. Foi exilado um pouco pelas suas convicções políticas e um pouco pelo lastimável modo de vida da Kianda, mas nunca deixou de compor o que lhe ia na alma.

Mas voltando ao Paz em Angola. No tempo em que o ouvi pela primeira vez, ainda era uma cassete. Estava eu a viver em Lisboa com grandes amigos de família do meu pai, e o ano era 1991. As coisas em Luanda estavão a tornar-se complicadas e foi decidido que a melhor opção era levar-me para Portugal. O meu pai ficou por Luanda mas fazia visitas constantes para Portugal, e trazia sempre com ele este marailhoso CD. Como consequência, tocava sempre no carro (no carro do meu kota só toca Bonga e Madredeus) e é o primeiro CD que tenho a memória e a consciência de ter ouvido. É por isso que hoje sei de cor e salteado cada uma das 12 canções deste belo trabalho, e sempre que as oiço sou transportado para aqueles tempos longiquos em Portugal que dificilmente me lembro, de tão criança que era. Para vos ajudar a matar as saudades, e para quem ainda se lembra, aqui estão três das melhores cançoes do Bonga e do CD. Camacove do imortal João António, Hino de Carnaval, canção pela qual sempre pedia bis, e a inesquecível Carrumba. Bem haja a paz em Angola, que desta vez esta para ficar, e bem haja o Kota Bonga.

**Review of Bonga's latest album Bairro, voted among the Top 100 Albums of 2009 by England's The Sunday Times. The man is STILL going strong.

1 comment:

Fatima said...

Aprendi a gostar deste cantor escutando os antigos cantores de semba de Angola.
Bjs.

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